Содержание
статьи

20 декабря 2021 в 12:53
443 0

Бегемот (лат. Hippopotamus amphibius) – единственный ныне живущий представитель рода Бегемотов. Имеет несколько названий – бегемот обыкновенный или же гиппопотам. Относится к парнокопытным млекопитающим.

Фотографии бегемота

Бегемот довольно узнаваемое животное, поскольку его внешность нельзя спутать ни с чьей другой. Массивное туловище бочковатой формы, толстые, но короткие ножки – основные признаки, характерные именно членам этого семейства. Причём длина ног зачастую настолько маленькая, что брюхо млекопитающего едва нависает над землёй, иногда касаясь её. Голова огромная, в профиль может напоминать прямоугольник по форме, спереди притупленная и по своему весу достигает примерно четверти всей массы гиппопотама.

Внешний вид бегемота

Все основные органы чувств, расположенные на лице, приподняты вверх – подобное строение позволяет дышать, наблюдать за окружением и слышать звуки, лишь немного высовывая голову из воды. Шею заметить сложно из-за её короткой длины, она сливается с туловищем, из-за чего бегемоты не особо способны поворачивать головой. Вокруг глаз расположены мясистые веки, на фоне которых сами глазные яблоки кажутся очень маленькими. При необходимости бегемот может полностью закрыть свои ноздри, например, чтобы продержаться под водой подольше. Этому помогает специальная мускулатура, которая развита только у этого вида. Уши такие же маленькие, как и глаза, но тем не менее они подвижны и могут скручиваться на 25-30 градусов. Обычно животное отгоняет при помощи них насекомых, желающих сесть к нему на голову.

На передней части морды расположены длинные и грубые вибриссы – волоски, которые напоминают кошачьи или собачьи, они есть почти у всех млекопитающих. Челюсть сама по себе широкая, может достигать 80-и сантиметров, но куда страшнее выглядит пасть, ведь она может раскрываться до 160-и градусов. Лапы гиппопотама чем-то напоминают копыта, хоть и на них расположено четыре пальца. Хвост не особо большой, но имеет особое значение в жизни своего хозяина – он является одним из главных средств коммуникации.

Особенности бегемота

На самом деле, скелет бегемота имеет множество характерных черт, которые не повторяются ни у одного другого млекопитающего – это необходимо, чтобы животное не страдало от своих размеров и веса.

Кости у гиппопотама массивные и крепкие, но самыми сильными его частями считаются позвонки. Лопатки расположены почти вертикально и образуют практически полностью ровную линию с передними ногами. Рёбер 26, т.е. 13 пар.

Строение бегемота

По исследованиям известного немецкого зоолога Б. Гржимека, который описывал скелет бегемота и размеры его органов, люди смогли вычислить примерные цифры. Во время разделки трупа молодого млекопитающего, масса которого была около полутора тон, появились следующие показатели: вес мяса, отделённого от всех остальных частей, был 520 кг; кости весили 280-300 кг, шкура – 48 килограмм, сердце в районе 8-10, язык – 5-6 кг, а печень 30. По словам ветеринаров, кишечный тракт достигал по своей длине 60-и метров, благодаря чему гиппопотамы без особых проблем усваивают огромные объёмы клетчатки. Желудок имеет три камеры и даже по меркам парнокопытных считается огромным.

Скелет бегемота

Если говорить абсолютный размер, не взирая на остальное тело, то мозг этого животного довольно велик и достигает 900 кубических сантиметров. Но если взять в расчёт общие размеры тела, то он неимоверно мал и составляет лишь 1/2790 часть, для сравнения, у человека мозг занимает примерно 1/40.

Обыкновенный гиппопотам или бегемот

По размерам этот вид огромен и достигает 6-и метров в длину и двух метров в высоту. Ножки короткие, живот большой и почти касается земли во время передвижения. Ноги, несмотря на свои небольшие габариты, способны выдерживать без особых проблем весь вес особи. На них расположены 4 пальца, соединённые кожными перепонками, которые способствуют хорошему плаванию и быстрому передвижению по болотистой местности.

Уши подвижные, но очень маленькие по размерам, ноздри направлены вверх, но могут закрываться по желанию бегемота. Череп имеет прямоугольную форму, шея почти полностью отсутствует и из-за этого животное не особо подвижно. У самцов на ноздрях часто могут появляться небольшие наросты или вздутия, которые характерны только для этого пола. Пасть может раскрываться на 150-160 градусов, а челюсть по своей ширине может достигать метра.

У гиппопотамов отлично развиты зубы и клыки, которые расположены на нижней челюсти. По форме они в основном серповидные, весят до пяти килограмм и в длину могут быть шестьдесят сантиметров. Если в случае какой-то травмы млекопитающее теряет верхнюю пару клыка, то нижний увеличивается в размерах до метра, чтобы компенсировать недостаток и заполнить пустоту в челюсти. Но при этом губа бегемота прокалывается, и он теряет возможность нормально питаться. Чтобы избежать подобных конфузов, специалисты тщательно наблюдают за гигантами.

Виды бегемотов

Гиппопотам

Зубная эмаль этого вида имеет жёлтый цвет, а количество зубов – 36. Это 6 коренных, 4 резца, 2 клыка и ещё 6 предкоренных на каждой челюсти.

Карликовый гиппопотам или бегемот

Часто в народе это животное именуют как «нигбве». Как и следует из названия, ключевым отличием от обыкновенного вида является размер, который существенно меньше, чем у своего собрата. В данный момент животные, принадлежащие к этому подвиду, находятся на грани вымирания. Это происходит из-за браконьеров, ведь убить обычного гигантского млекопитающего будет проблематично, да и охраняют их настолько сильно, что подобраться к ним едва ли появится возможность. Карликовые же беззащитны, ведь по размерам и остальным параметрам проигрывают своим собратьям.

Ноги по сравнению с туловищем куда длиннее, чем у обычных представителей семейства. Шея тоже присутствует, благодаря чему подвижность и обзор у карликов больше. Во рту расположена лишь одна пара резцов, хотя у гигантов их две. Ноздри и глаза не выделяются и практически полностью сливаются с головой. Спина наклоняется вперёд и создаёт небольшой горб.

Какие бывают бегемоты

Карликовый бегемот

Габариты скромные, по длину карликовые гиппопотамы редко достигают и двух метров, а по высоте – одного. Жидкость, благодаря которой млекопитающее защищается от жары, имеет розоватый оттенок, а у большинства других особей – красный.

Гиппопотам относится к стадным животным, редко отделяясь от скоплений своих собратьев. Обычно в стаде не так много особей, около тридцати, но при миграции количество голов может увеличиться до двух сотен. Вожаком может стать и самка, поскольку ключевым фактором является не пол, а сила, но у самок практически никогда не хватает сил победить самца. Именно поэтому в основном именно представители мужского пола стоят во главе.

Образ жизни бегемотов

Чтобы стать главой стада, необходимо отстоять свою честь и силу в схватке, причем не только со своими сверстниками, но и с молодняком. У бегемотов, в отличие от других млекопитающих, битвы проходят с большими увечьями. Доминирующий самец не отпускает своего оппонента даже после победы, преследуя его множество километров. Из-за этого большая часть состязания стали проходить около воды, поскольку благодаря глубине более слабая особь сможет сбежать от альфы. Но победа в схватке не значит, что исход битвы уже ясен, ведь нередко из-за полученных увечий доминант погибает. Из-за этого сражения за звание вожака могут проходить не один раз.

В отличие от обыкновенных бегемотов, карлики селятся отдельно от своих сородичей, стараясь не собираться в стадо. Бывает, что они ищут место для жизни парами, но свои владения из-за слабости не защищают, предпочитая сбежать.

Потомство бегемота

Гиппопотамы стараются всё свое время находится в воде, на своей территории, в которой они доминируют и могут выстоять против почти любой угрозы. Они даже могут погружаться на дно водоёма, независимо от его глубины, и находиться там на протяжении 10-15 минут. Бегемоты относятся к травоядным млекопитающим, но их образ жизни, а также повадки и агрессия во многом схожи с хищниками. Например, свою еду эти огромные парнокопытные ищут предпочтительно ночью, а днём стараются отдыхать. Это обусловлено сильной восприимчивости к солнечным лучам, из-за которых животные могут даже получить ожоги. Дневной зной не позволяет им находиться на суше больше 30-и минут, из-за чего тем приходится каждые полчаса погружаться в воду и охлаждаться.

На данный момент основной ареал обитания гиппопотамов крайне ограничен, хотя всего пару миллионов лет назад это животное можно было встретить практически на каждом континенте Земного шара. Вымирание связано не только с колонизаторами и ухудшением климата, но и с наступлением ледникового периода эпохи плейстоцена. Бегемоты не могут переносить солнечной зной, но и холода их тело выдержать не способно. При этом, например, из некоторых частей западной Африки животное исчезло только в античный период, а с территории Нила они пропали только к началу или концу девятнадцатого века.

Где обитают бегемоты

Сейчас эти гиганты живут южнее Сахары, на территории Африки. Также его можно встретить около Мозамбика и Малави, в Уганде, Танзании и Кении. В этих местах количество особей варьируется от восьмидесяти до сотни тысяч. В нынешнее время уничтожение угрожает не только самим животным, но и местам, в которых они обитают. Это обусловлено стремительной индустриализацией и продолжением полного захвата Африки. Не исключено, что в скором времени бегемоты станут вымирающим видом.

Карликовый вид обитает там же, где и обыкновенный.

Обычно гиппопотамы считаются травоядными животными, но, по некоторым сведениям, определённые особи способны охотиться на плоть и являются плотоядными. Жажда крови появляется из-за слишком большого недостатка солей и минералов. В качестве добычи гиганты нападают на коров и антилоп, а также поедают падаль, если того требует ситуация.

Обычный рацион бегемотов состоит из тридцати видов наземных и околоводных растений, но при этом они не любят есть растения, которые растут на глубине. При помощи своих массивных челюстей эти млекопитающие кусают свою пищу у самого корня, вырывая её подчистую. В сутки они употребляют более пятидесяти килограммов биомассы. Перерабатывать такое количество пищи помогает длинный кишечный тракт, который по размерам достигает 60-и метров. Благодаря этому гигант вдвое быстрее усваивает еду. Пищу ищут ночью, поэтому местные жители боятся в позднее время подходить к водоёмам.

Карликовый вид не способен охотится или употреблять огромные растения, поэтому ему приходится довольствоваться фруктозой, растительностью и травой.

Несмотря на то, что эти животные существуют несколько миллионов лет, из размножение до сих пор не изучено должным образом, если сравнивать с другими травоядными крупных размеров, например, жирафов и слонов. Пубертатный период заканчивается, и половая зрелость начинается, когда самцам исполняется от шести до четырнадцати лет, а у самок – 7-15 лет. В среднем, обычно возраст полового созревания достигает десяти лет. Спаривание у бегемотов, в отличие от других обитателей африканской фауны, проходит не один, а два раза в год – в августе и феврале. Больше половины малышей рождается в дождливую погоду. Примечательным также можно назвать, что самка может вновь забеременеть и родить лишь через полтора года после вынашивания прошлого ребёнка.

В ходе жестоких сражений самый сильный самец изгоняет из стада всех представителей своего пола, оставляя лишь самок. В конечном итоге лишь одна особь спаривается и оплодотворяет всех самок в округе. Но нередко бывают случаи, когда «сил» доминанта не хватает и он со всем великодушием позволяет другим самцам принять участие в спаривании. Сам процесс размножения может проходить на мелководье или водоёме, но гиппопотамы не любят спариваться на суше.

Размножение бегемотов

Длительность беременности составляет около восьми месяцев, но точное количество дней неизвестно, поскольку данные везде различаются. Чтобы родить потомство, самка удаляется от стада подальше. Большая часть источников и учёных считают, что роды происходят исключительно в воде, но по наблюдениям других, бывают случаи, когда бегемотик рождается и на суше. К тому же, если к водоёму доступа нет, самка возводит небольшое гнездо, которой состоит из кустов и скомканной травы. Этот подход обеспечивает безопасность малышу, ведь при помощи растений его можно спрятать от солнечных лучей и подождать, пока наступит ночь.

Когда на свет появляется детёныш гиппопотама обыкновенного, он весит от двадцати до пятидесяти килограмм, но в основном около 45 кг. Длина его тела небольшая, всего метр, а высота и того меньше – 50-60 сантиметров в плечах. Если роды происходили в водоёме, то мать подталкивает своего детёныша к поверхности и вытягивает на мелководье, иначе тот задохнётся. На протяжении десяти минут малыш приходит в себя, а после уже твёрдо стоит на ногах и может даже самостоятельно передвигаться.

После того как роды прошли, самка не употребляет пищу и всё своё время находится около чада, не бросая его ни на секунду. Она ждёт, пока её ребенок сможет окрепнуть, набраться сил и самостоятельно вылезать на берег. Эта процедура занимает по времени до двух недель, поскольку именно спустя этот период детёныш наконец может различать сушу и воду, а также умеет плавать.

Охота на бегемотов

Лактация, либо же кормление молоком, по своей продолжительности может занимать около двадцати месяцев. Всё это время юный гиппопотам в своём рационе питания употребляет лишь молоко матери. Причём не только на суше, но и в воде. Эта особенность наблюдается лишь у нескольких видов млекопитающих, поэтому считается очень редкой. Возможность сосать молоко, находясь на глубине, присутствует только у сирен и китообразных. Во время этого процесса малыш прижимает к своей голове уши и закрывает ноздри при помощи специальных мышц, которые развиты у него лучше остальных.

Поскольку карликовые бегемоты лишь внешне схожи со своими большими собратьями, а в образе жизни кардинально отличаются, то и поведение во время размножения у них другое. К сожалению, на данный момент спаривание этого вида не особо изучено, поскольку все особи стремятся держаться отдельно от других, но некоторые данные всё-таки стали известны с недавнего времени. В условиях неволи, например, в зоопарке или небольшом коммерческом заповеднике, карликовые гиппопотамы образуют стойкие моногамные пары, которые избирают уже к четырём годам своей жизни, если не раньше. Определённого времени года для спаривания у них нет, а беременность длиться около двухсот дней, что на целый месяц меньше, чем у своих сородичей. Роды происходят на суше и лишь 7-8 месяцев жизни происходит лактация, хотя у обыкновенного вида она вдвое дольше.

Если сравнивать то, сколько длится беременность и пубертатный период у других животных, населяющих африканский континент, то бегемота обыкновенного без сомнений можно назвать лидером. Половое созревание у этих млекопитающих наступает куда быстрее, чем, например, у носорогов. Ещё этому способствует роды, которые проходят два раза в год, в отличие от слонов. К тому же, если угроза для жизни у самки гиппопотама отсутствует, то она начинает восстанавливаться быстрее, сокращая временной промежуток между следующим потомством.

На данный момент особых проблем с популяцией обыкновенные гиппопотамы не испытывают. Их массивные размеры не позволяют даже браконьерам охотиться без трудностей. Ещё нужно учитывать, что даже дикие территории так или иначе, но находятся под охраной, а значит и убить особь столь гигантского размера попросту не получится.

Популяция бегемотов

Куда хуже обстоят дела у карликовых бегемотов – их численность ограничена и в скором времени может снизиться до стадии, на которой их отнесут к вымирающему виду. Это происходит из-за физической слабости небольших особей, которые не могут похвастаться ни размерами, ни силой. Единственное, что им приходится делать в случае нападения – бежать, но пуля все равно будет быстрее и уже через пару выстрелов животное бездыханно упадёт. Люди пытаются компенсировать недостаток, забирая под охрану всё больше и больше зон, где обитают карлики, но это всё равно пока что не приносит видимых результатов. Если браконьеру могут помешать забрать свою добычу, то убить он её все равно сможет, а после скроется, когда заприметит неладное.

Если судить, по историческим сведениям, в отличие от бизонов или слонов, бегемоты не были подвержены массовому истреблению и охота на них не была настолько ожесточённой.

Поскольку это животное имеет такую же массу, как и слон, в качестве добычи для других хищников оно не годится. В настоящее время угрозу для гиппопотамов несут только львы и нильские крокодилы. Но они могут напасть и убить только молодняк или самку, ведь размеры взрослого самца обуславливают и его силу. Длинные клыки, которые хоть и предназначены для разрыва растительности, без особых проблем могут порвать на часть даже большого и сильного льва. Именно поэтому на взрослых по одиночке не рискует нападать ни один хищник.

Чем питается нильский крокодил

Нильский крокодил – враг бегемота

В дикой природе убить обыкновенного бегемота будет под силу лишь своре львов, которые будут действовать сообща. И то, если рядом будет водоём, то гигант без проблем скроется от недоброжелателей. В научных сводках описано несколько случаев, когда три-четыре льва решили окружить и напасть на бегемота, а тот, поскольку рядом была его территория – вода, ринулся туда. Они пошли за ним, о чём почти сразу же пожалели: матёрое большое млекопитающее без особых проблем начало топить и таранить своих врагов, поэтому бежать уже пришлось не ему, а им, чтобы остаться в живых. Из подобных случаев также известна ситуация, когда пара львов решили полакомиться детёнышем гиппопотама, но к нему на помощь пришла самка, в следствие чего один хищник оказался раздавлен, а другой – утоплен в жидком иле.

Крокодилы, кстати, далеко не всегда нападают на своих соседей по месту обитания, зачастую даже наоборот, мирно сосуществуют друг с другом. Нередко бывает такое, что самка оставляет молодых особей на попечение крокодилов, а те их защищают от гиен или львов. Также, крокодилы могут передвигаться на спине взрослых животных, создавая дуо монстров мелководья. Однако, из-за какого-то дефекта в мозге одного из млекопитающих, крокодилы или гиппопотамы относятся друг к другу агрессивно, нападая и поедая друг друга.

Бывали сообщения о том, что аллигаторы нападали на взрослых самцов и даже успешно побеждали их, но это скорее исключение, поскольку те особи были больны или ранены. По наблюдениям людей, когда из-за их действий падает численность крокодилов, в тех районах резко возрастает количество бегемотов. Этот факт наглядно демонстрирует, что так или иначе, но популяция одного вида напрямую зависит от популяции другого.

Если на взрослую особь не рискнёт напасть даже сильный лев, то с детёнышами дела обстоят иначе – их без проблем съедают не только короли зверей, но и леопарды с гиенами. По известным ныне данным, в первый год жизни молодняк погибает из-за нападения естественных врагов в 30-50% случаев. К тому же, во время миграции взрослые могут попросту раздавить малышей.

Гиппопотамы, без сомнений, своеобразные и уникальные животные. Как бы люди не пытались изучать и наблюдать, до сих пор в известных сведениях есть множество дыр и недостающих элементов. Но тем не менее человечество смогло прийти к некоторым заключениям:

  • Рост бегемотов не останавливается по достижению какого-то возраста, а даже наоборот – с течением времени они лишь увеличиваются в размерах.
  • На конце хвоста у них есть небольшие, практически невидимые щетинки. При помощи них пометка территории происходит куда быстрее. Кстати, в качестве «материала» для пометки они используют собственные фекалии. Поэтому во время путешествия около пресноводных рек Африки туристы часто видят множество вонючих гор на берегах.
  • На самом деле, существует множество фактов, доказывающих, что травоядность гиппопотамов – миф, который возник из-за наблюдения лишь за карликовыми особями. Представители обыкновенного вида считаются опасными хищниками, которые могут даже съесть человека, если тот подойдёт слишком близко и ступит на их территорию.
  • По ежегодной статистике, человеческая смертность от челюстей бегемота даже выше, чем от нападений львов и крокодилов.
  • На чёрном рынке стоимость клыков гиппопотама из-за своей прочности даже выше, чем бивни слонов.

Обсуждение

Нет комментариев

Оставить комментарий