Содержание
статьи

02 июля 2020 в 16:57
699 0

Для таких природных зон, как пустыни и полупустыни, характерно преобладание равнинной местности, тощие почвы и очень специфичный животный и растительный видовой состав. Пустыни различаются составом почв и могут быть песчаными, каменистыми, солончаковыми, глинистыми и даже арктическими (снежными и бесснежными). Полупустыни представляют собой переходные зоны, сочетающие в себе признаки пустынь и соседних областей, например, степных. Присутствуют на всех континентах, Северная Америка не является исключением.

Пустыни и полупустыни Северной Америки

В Северной Америке пустыни и полупустыни располагаются на западе материка в зонах умеренного и субтропического поясов.

Выделяются здесь четыре большие группы пустынь, объединяющие в себе несколько маленьких. Пустыни, входящие в состав Большого Бассейна, располагаются на севере. На юге от него находится пустыня Мохаве, следом за ней на юг следует пустыня Сонора. На границе с Мексикой находится пустыня Чиуауа. Отдельно следует упомянуть пустыню Овайхи, что расположена на юге южноколумбийского плато, так как она третья по величине пустыня североамериканского континента.

Видео про пустыню Мохаве в США

Пустыни в Северной Америке имеют общую протяженность с севера на юг около 2,5 тысяч км. Территории Невады, Юты и часть штата Вайоминг – это практически полностью пустынная местность. Южная часть Калифорнии занята пустынями, которые ограничены с востока горами Сьерра-Невада. Если следовать далее на юг, то видно как пустынные области простираются по равнине Сонора (штат Аризона), вдоль реки под названием Яки и дальше по побережью севера Нижней Калифорнии вдоль горных хребтов. Заканчиваются пустыни в этой местности на берегах Тихого Океана.

Уникальность пустынь этого континента состоит в образовании барханов из обломочного материала. Плато здесь чередуются с впадинами между горами, что способствует быстрой перемене видов пустынь, а также полупустынь. В этом и состоит отличительная особенность пустынной зоны Северной Америки.

Карта пустынь Северной Америки

Поскольку пустыни располагаются в нескольких климатических поясах, то и климат в них формируется благодаря действию воздушных масс, господствующих в данных областях. Для них характерен резкий перепад суточных и годовых температурных значений. Поэтому североамериканские пустыни делятся на два вида:

  • холодные: к ним можно отнести северные пустыни Большого Бассейна, где преобладают значительные высоты и зимние осадки (преимущественно снежные);
  • жаркие, расположенные в субтропиках. Такими являются пустыни Мохаве с их зимними осадками, Чиуауа с преобладанием летних дождей и Сонора – здесь осадки круглогодичны.

Климат данных пустынь можно охарактеризовать как теплый и засушливый. Воздух здесь имеет очень низкую влажность и пропускает значительную часть солнечной радиации. Характерны резкие колебания между дневными и ночными температурами.

Для пустынь Северной Америки характерны постоянные сильные ветры, являющиеся причинами пыльных бурь и даже смерчей. Эти явления обычно вызваны конвективными потоками воздуха, возникающие из-за сильного его прогревания.

Рельеф сформирован в основном путем водной эрозии. Водотоки в большинстве своем временные, образованные дождевыми потоками. Однако есть и постоянный водоток реки Колорадо, проходящей через пустынные области Соноры и Мохаве.

Рельеф пустынь Северной Америки

Почвы пустынь, а также полупустынь, светло-каштановые, серые или бурые, содержащие много солей, гипсовые или щебневые вкрапления и крайне мало плодородного слоя – гумуса.

Почва пустынь Северной Америки

Поскольку характерными особенностями пустынь Северной Америки являются жаркий климат и дефицит влаги, растения здесь выглядят и существуют иначе. Испарение воды здесь часто преобладает над ее выпадением. Однако местные растения в процессе развития научились ее добывать и накапливать. Благодаря суточным температурным скачкам ночью песок и каменистые породы конденсируют влагу из атмосферы и запасают ее вблизи поверхностного слоя. Эта вода питает растения, имеющие поверхностную корневую систему. Те растения, у которых длинные стержневые корни, способны добраться до глубинных грунтовых вод.

Но этой воды все равно недостаточно, поэтому в ходе эволюции пустынные растения научились минимизировать поверхностное испарение влаги. Листья у них стали очень маленькими, видоизменившись до колючек. У некоторых листьев нет совсем.

Преобладают в субтропических пустынях кустарниковые виды и суккуленты. В Северной Америке встречается много видов кактусов. Они запасают воду в своих мясистых стеблях, а их поверхность покрыта колючками, что дает защиту не только от лишнего испарения влаги, но и от посягательств животных. К таким растениям относятся огромные кактусы-деревья цереусы, вырастающие до 20 метров. Существуют кактусы шарообразной формы: они не так высоки, но в ширину достигают 2,5 метров.

Кактус цереус

Кактус цереус

Также в пустынях и полупустынях субтропиков распространены юкка, акация, агава, креозотовый куст и другие виды.

Юкка

Юкка

Акация

Акация

Агава

Креозотовый куст

Креозотовый куст

В северных пустынях умеренных широт распространены злаковые растения, трехзубчатая полынь, солянки: густолистная лебеда, терескен шерстистый, сальное дерево. Последнее является эндемичным видом для данных областей.

На территориях пустынь обитают в основном животные, способные быстро передвигаться. Эта способность связана с их постоянным поиском дефицитной воды и разреженной растительной пищи. Чтобы найти место для водопоя, иногда необходимо преодолевать многокилометровые расстояния. Также способность к быстрому передвижению нужна в отсутствие укрытий, защищающих от хищных животных.

Обитающие в пустынях насекомые представлены пустынной саранчой, жуками-чернотелками, муравьями, бабочками, тлей, юкковой молью, песчаной осой аммафила. Обитают здесь также различные виды паукообразных, например, ядовитые тарантулы.

Пустынная саранча

Пустынная саранча

Жук-чернотелка

Жук-чернотелка

Песчаная оса аммафила

Песчаная оса аммафила

Тарантул

ядовитый тарантул

Рептилии, живущие на территории пустынных областей, представлены ящерицами, змеями и черепахами. К первым относятся пустынная игуана, зеброхвостая ящерица, жабовидная ящерица, аризонский и мексиканский ядозубы и несколько видов ящериц-бегунов. Отличительной особенностью большинства пустынных ящериц является способность быстро и надежно закапываться в песок при возникновении опасности. Водятся здесь также королевская змея и ядовитые змеи-гремучники: техасский и зеленый.

Пустынная игуана

Пустынная игуана

Зеброхвостая ящерица

Зеброхвостая ящерица

Жабовидная ящерица

Жабовидная ящерица

Мексиканский ядозуб

Мексиканский ядозуб

Королевская змея

Мелкие и крупные млекопитающие в североамериканских пустынях представлены довольно широко. Наиболее характерны для пустынных областей Северной Америки антилоповые суслики, хомяки, мешотчатые прыгуны. Вилорог – парнокопытное животное, похожее на косулю, эндемик пустынных земель североамериканского континента. В прошлом до принятия мер по его охране был практически истреблен. Яркий представитель хищного семейства – пума. Также населяют эти места такие хищники, как скунс, лиса, койот, волк. Среди птиц можно выделить сову-эльфа и калифорнийскую кукушку.

Вилорог

Вилорог

Пума

Койот

Калифорнийская земляная кукушка

Калифорнийская земляная кукушка

Пустыни мало заселены людьми, благодаря чему природа здесь уникальна. Это послужило поводом организовать на территориях некоторых пустынь национальные парки и заповедники. Однако была и остается глобальной проблема увеличения площадей пустынных земель. По большей части к этому причастна человеческая деятельность вблизи пустынь и полупустынь. Эту проблему стараются решить при помощи рытья каналов и озеленения приграничных с пустынями зон. Но истощенные эрозией почвы восстанавливаются крайне медленно, а деградируют с заметным постоянством.

Обсуждение

Нет комментариев

Оставить комментарий