Содержание
статьи

Обновлено: 26 октября 2023
5 мин 2 194 0

Утконос (лат. Ornithorhynchus anatinus) представляет собой уникальное и во многих отношениях необычное животное. Оно считается одним из самых изумительных созданий на планете Земля, так как объединяет в себе черты птиц, рептилий и млекопитающих. Именно поэтому утконос выбран в качестве символа Австралии, и изображение этого животного чеканится на местной валюте. Его обнаружение вызвало среди ученых, исследователей и зоологов множество трудностей. Они не могли найти аналогии с другими существами и долгое время не могли определить, что за животное стоит у них перед глазами. Нос, удивительно похожий на клюв утки, хвост как у бобра, шпоры на ногах, подобные петушиному гребню, и множество других особенностей озадачивали ученых.

Животное утконос

История открытия утконосов также является необычной. Впервые описание этих существ появилось в начале 18-го века благодаря австралийским первопроходцам. Но наука в то время не признавала их существование и считала эти упоминания несерьезными шутками. В конце 18-го века британские ученые получили из Австралии посылку с мехом невиданного ранее зверя, который напоминал бобра, но имел лапы, как у выдры, и нос, как у обычной утки. Ученые пытались придумать объяснение этим странностям и даже выбрили шерсть на лице существа, думая, что этот нос был пристроен к шкуре бобра. Однако не найдя никаких следов манипуляций, они были вынуждены отказаться от этой идеи. Никто не знал, где утконосы живут и как размножаются.

Где обитает утконос

Только после нескольких лет британский натуралист Дж. Шоу доказал существование этих существ и представил первое подробное их описание, в результате чего они были названы «утконосами». Сфотографировать этого «птицезверя» можно только в Австралии, так как он обитает исключительно на этом континенте.

Интересный факт! Интересно, что утконос выкармливает свое потомство молоком, несмотря на отсутствие сосков на его теле. Этот факт создает парадоксальную эволюционную классификацию. Существование окаменелых останков утконоса подтверждает первобытность этого существа, которое не подверглось изменениям со временем.

Утконосы в природе

Утконос – водоплавающее млекопитающее

Происхождение утконосов связано с теми далекими временами, когда современные материки еще не существовали. На земле был всего один огромный континент – Гондвана. Именно 110 миллионов лет назад утконосы появились в экосистемах Гондваны, заняв места недавно вымерших динозавров. Путешествуя, они расселились по всему континенту и продолжили свое существование на территории будущей Австралии после распада Гондваны. Благодаря отдаленности и изоляции Австралии, эти животные сохранили свою уникальную природу на протяжении многих миллионов лет. Разные виды утконосов населяли разные области, но до настоящего времени сохранился только один из них.

Сообщение про утконоса

Утконосы известны своим веслообразным хвостом, который похож на хвост бобра, а само тело у них гладкое, с мехом, напоминающим шерсть выдры. Они также имеют плоский клюв и перепончатые лапы, которые напоминают утиные лапы.

Факты об утконосе

Утконосы – водоплавающие млекопитающие, обитающие в Австралии. Они относятся к отряду однопроходных и являются единственными современными представителями семейства утконосовых. Взрослые утконосы достигают длины до 40 см и имеют массивные хвосты весом около 2 кг и длиной более 40 см. Самцы обычно крупнее самок. Из-за коротких ног утконос довольно низко расположен относительно земли. Его хвост имеет уплощенную форму, позволяющую утконосу легко передвигаться в воде, используя его как весло и руль. Хвост покрыт шерстью и служит хранилищем запасных жиров. Шерсть на теле утконоса мягкая и густая, с более темным окрасом на спине и светлее на животе.

Размеры утконоса

Голова утконоса имеет круглую форму, но лицевая часть немного вытянута и переходит в мягкий, плоский клюв. Клюв состоит из эластичной кожи, которая растягивается на двух тонких, изогнутых косточках. Размеры клюва примерно 6,5 сантиметра в длину и около 5 сантиметров в ширину.

Утконос имеет ротовую полость с защечными мешками, где он может хранить пищу. Самцы утконоса обладают железой на нижней части клюва, которая вырабатывает специфическую секрецию со слегка мускусным запахом. У молодых особей в ротовой полости находится восемь быстро изнашиваемых зубов, которые позже превращаются в ороговевшие пластины. Лапы утконоса хорошо развиты и имеют пять пальцев, которые помогают животному чувствовать себя комфортно в воде и копать по прибрежной почве.

Описание утконоса

Передние лапы утконоса также оснащены плавательными перепонками и острыми когтями. Задние лапы не имеют так развитых плавательных перепонок, однако служат как руль при движении в воде. Рядом с передней частью клюва утконоса расположены носовые отверстия. В ушах утконоса отсутствуют раковины, но глаза и слуховые отверстия находятся в специальных впадинах на боках его головы. Под водой все эти отверстия закрыты, и животное полагается на свой нос, обладающий множеством нервных окончаний, чтобы обнаружить добычу под водой.

Утконос отнесен к семейству утконосовых, где он является единственным представителем. Даже среди его ближайших родственников утконос выглядит совершенно отлично и не похож ни на кого.

Утконос откладывает яйца

На протяжении четверти века ученые гении Европы предпринимают попытки разобраться в замысловатой классификации эдакого заморского монстра. Такой экземпляр оказался столь многообразным, что вызывает массу сложностей и смешивает признаки птиц, животных и земноводных. Одна из его особенностей заключается в больших запасах жира, но, вместо того чтобы хранить его в шерсти своего тела, этот представитель переносит его в своем массивном, тяжелом хвосте, который помимо функции стабилизации в воде также служит ему в качестве надежной защиты. Вес такого создания составляет около полутора-двух килограммов, при этом его длина ограничивается полуметром. Вспомните хотя бы домашнего кота, который, в таких же размерах, весит очень много. В отличие от обычных рептилий, такой зверек не имеет вытяжных длинных сосков, однако, несмотря на это, генерирует молоко. Имеется и другая интересная способность у этих созданий – они обладают сильным ядом, что делает их весьма опасными врагами. Подобно многим пресмыкающимся, они также обладают способностью откладывать яйца.

Утконос - водоплавающая птица

Утконосы имеют множество общих черт со змеями и ящерицами, особенно благодаря этому откладыванию яиц и размещению конечностей, подобно земноводным. Их удивительно плавный шаг при передвижении вызывает аналогии с рептилиями – они изгибают свое тело, словно змеи. Конечности размещены по бокам тела, как у ящериц, крокодилов или варанов, а глаза и ушные отверстия располагаются на голове, в углублениях по бокам. Когда утконос ныряет, он закрывает свои глаза и уши специально разработанным кожным складками. И хотя эти создания откладывают яйца, подобно птицам, передвигаются, словно рептилии, и погружаются в воду, как бобры, ученые придают основное значение их способности кормить своих малышей молоком для определения их классификации. И, наконец, они пришли к заключению. Утконос представляет собой млекопитающее, способное к отложению яиц. Он обитает и размножается исключительно на территории австралийского континента. Так, многолетние споры и дебаты завершились окончательным выводом.

Фотографии утконоса

Интересный факт! Внутренняя температура его тела крайне низкая и находится лишь на отметке в 32 градуса Цельсия, что явно меньше, чем у основных жителей небосклонов – птиц и млекопитающих.

  1. Утконос обладает уникальными свойствами органов чувств и метаболизма. Он является единственным млекопитающим с развитой электрорецепцией, хотя это свойство, вероятно, не играет значительной роли в его поиске добычи. У утконоса очень низкий обмен веществ по сравнению с другими млекопитающими;
  2. Он успешно справляется с регулированием температуры своего тела и может поддерживать нормальную температуру даже в холодной воде за счет увеличения уровня метаболизма;
  3. Репродуктивная система утконоса имеет свои особенности. Самец утконоса обладает тестикулами, расположенными внутри тела, около почек. Удивительно, что низкая температура тела не влияет на сперматогенез у данного млекопитающего. Также стоит отметить, что самец утконоса обладает раздвоенным пенисом, что является одной из уникальных особенностей большинства примитивных млекопитающих. Не менее интересная репродуктивная система у самок утконоса. Отличительной чертой являются их парные яичники, которые сходны с яичниками птиц или рептилий;
  4. Также, определение пола у утконоса имеет свои особенности. Исследователи из Австралийского национального университета в Канберре в 2004 году обнаружили, что утконос обладает 10 половых хромосом, в то время как большинство млекопитающих имеют всего две (XY). Из этого следует, что самки утконоса имеют комбинацию XXXXXXXXXX, а самцы – XYXYXYXYXY. Половые хромосомы связаны в один комплекс и ведут себя в процессе мейоза, как единое целое. У самцов образуются сперматозоиды с цепочкой XXXXX и YYYYY, и именно в зависимости от состава спермы определяется пол потомка. Утконосы имеют 11 генов в хромосоме X1, которые присутствуют во всех X-хромосомах млекопитающих, а также ген DMRT1 в хромосоме X5, который является ключевым геном определения пола у птиц в Z-хромосоме. Исследования генома также показали, что пять половых X-хромосом утконоса гомологичны Z-хромосоме птиц. Важно отметить, что ген SRY, играющий важную роль в определении пола у млекопитающих, у утконоса не обнаружен. Обнаруженная недавно у птиц неполная дозовая компенсация также присутствует у утконоса. В целом, механизм определения пола утконоса похож на тот, который имеют его предки, откладывающие яйца.

Интересный факт! Утконос является одним из немногих ядовитых млекопитающих. Его слюна содержит токсичные вещества, способные убить динго или другие некрупные животные. Хотя яд утконоса не смертелен для человека, он вызывает сильную боль и отек на месте укуса, который распространяется по конечности. Боли могут продолжаться много дней или месяцев.

Утконос – сумчатое животное или нет

Существуют так называемые птицезвери, яйцекладущие или однопроходные животные, к которым относятся ехидны, проехидны и утконосы. Они являются единственными представителями первозданных зверей, которые дожили до наших дней. Однопроходные животные появились задолго до плацентарных и сумчатых млекопитающих. Утконос – яйцекладущее животное.

Что едят утконосы

Утконос обитает в восточной части Австралии и на острове Тасмания. В прошлом, небольшие популяции виделись и в центральной и западной частях страны, но сегодня считается, что они полностью исчезли с этих территорий. 

При поиске пищи, утконосы погружают свой клюв в ил, вылавливая разнообразных съедобных существ, таких как черви, раки, улитки и водоросли. Они складывают свой улов в специальные мешочки под щеками и потом наслаждаются пищей, вынырнув на поверхность. Также, утконосы складывают жир в хвосте на черный день. Они не имеют зубов, поэтому пережевывают пищу роговыми челюстями и иногда используют гравий, специально собранный в щеках.

Рацион питания утконоса

Одиночный образ жизни и уникальные характеристики являются неизменной частью населения утконосов, проживающих на просторах Австралии, Тасмании и Кунгуру у южных берегов материка. В настоящее время, обширный ареал распространения, охватывающий Тасманию и Квинсленд, становится меньше из-за различных факторов, а полное исчезновение животного отмечается в районах Южной Австралии, вследствие загрязнения местных водных ресурсов.

Утконос в россии

Утконосы обитают в разнообразных водных местах Австралии и прибрежных участках небольших рек. Их предпочтительная среда обитания включает в себя пресную воду с температурой приблизительно от 25 до 30 °С. В то же время, утконосы избегают солоноватых водоемов из-за высокой чувствительности к различным загрязнениям.

Животные отлично плавают и ныряют под воду, проводя в ней до 12 часов и погружаясь на 5 минут. Утконосы чувствуют себя комфортно в заболоченных местах, озерах, высокогорных реках и тропических потеплении.

Идеальное место обитания для них – спокойные реки, пронизывающие лесистую местность и имеющие приподнятые берега.

Большая активность наблюдается в ночное время суток, а также на рассвете и закате. В то время они охотятся, так как нуждаются в ежедневном пополнении запасов пищи, достигающей четверти их собственного веса. В дневное время они находятся на отдыхе. Для поиска добычи утконосы переворачивают клювом или лапами камни, размешивая ими грязь и другие отложения на дне водоемов.

Поведение утконоса

Утконосы – уникальные обитатели Австралии, известные своими особенностями и приспособленными норами. Эти норы, прямые и длиной до 10 метров, являются их основным убежищем. При строительстве таких нор, утконосы заботливо предусматривают внутреннюю камеру для отдыха и разведения потомства, а также два выхода. Один выход находится под корнями деревьев, в густых зарослях на высоте до 3,6 метров над водоемом, а второй расположен ниже поверхности воды. Вход в нору утконоса узкий, чтобы предотвратить попадание воды на его шерсть.

Утконосы, как эндемики Австралии, тесно связаны с своими местами обитания и редко покидают их на большие расстояния. Они ведут одиночный образ жизни, не устанавливая социальных связей. Их эксперты называют примитивными существами, лишенными сложных адаптаций.

Цвет утконоса

Осторожность утконосов достигает своего пика. В отсутствие тревоги они осмеливаются подкрадываться к границам городов.

Интересный факт! Утконос является единственным ядовитым животным, которое имеет покрытое шерстью тело. Яд утконоса обладает такой же силой, как у самых опасных змей.

Особенности утконоса до сих пор удивляют многих ученых своими разнообразными структурами. Анализируя его отдельные части тела, можно предположить его родственные связи с различными видами животной фауны:

  • Утконосов клюв сходен с клювом утки;
  • Его хвост напоминает форму хвоста бобра;
  • Шерсть утконоса сопоставима с шерстью медведя;
  • Лапы с перепонками больше похожи на лапы выдры;
  • Когти утконоса напоминают рептилий.

Строение утконоса

Доказательством этому служат следующие факты:

  1. Остатки утконоса в точности соответствуют формам, присущим данным существам в настоящее время;
  2. Молочные железы и структуры яйца утконоса полностью развиты, их происхождение и дальнейшее развитие невозможно объяснить;
  3. Останки утконоса найдены на более высоких слоях грунта, чем останки других млекопитающих;
  4. Анатомические и физиологические особенности утконоса остаются загадкой для эволюционистов, хотя большинство этих признаков присутствуют у земноводных, птиц и других животных.

За всю свою жизнь утконос остается одиночкой, и даже появление потомства не приводит к созданию пары, поскольку самка берет на себя все обязанности по кормлению и выращиванию детенышей.

Чем питается утконос

Хвост утконоса также играет множество ролей:

  • Он служит приманкой для самцов;
  • Хвост является рулём при плавании и нырянии;
  • В нем накапливается жир в качестве запаса пищи;
  • Хвост выступает в качестве оружия самообороны;
  • Также он используется как лопатка для сбора растительности в саморойке;
  • В конце концов, хвост служит своеобразной дверью для закрытия входа в укрытие утконоса.

Интересный факт! Когда утконос находится на суше, он передвигается, напоминая ходьбу рептилий.

Примерно в июле – августе утконосы впадают в короткую спячку, продолжающуюся около 5 – 10 дней. Этот период сна приходится на порог сезона размножения, но его реальная ценность до сих пор остается неизвестной. Возможно, это связано с потребностью утконосов накопить энергию перед брачным периодом.

Как размножается утконос

Самка тщательно создает специальное гнездо и оставляет в нем обычно два яйца с мягкой матово-белой скорлупой. Затем она теплом оберегает будущую потомство, окружив гнездо глиняной стенкой. Через несколько недель малыши появляются на свет, однако они остаются слепыми и беззащитными в течение нескольких месяцев. Лежа на подстилке из листьев, они кормятся материнским молоком, слизывая его прямо с шерсти, поскольку самка утконоса не имеет сосков.

Как выводят потомство утконосы

Через две недели после спаривания самка утконоса откладывает до 3 яиц в особой норе. Размер яиц всего 11 мм, и они слипаются между собой из-за липкой поверхности. Кладка яиц проходит в течение 10 дней, и в это время самка практически не выходит из норы. Когда малыши утконосов вылупляются, они слепые и голые, их размер составляет не более 2,5 см. Они используют яйцевой зуб для пробивания скорлупы, после чего зуб тут же отпадает. Самка ложится на спину и помогает малышам забраться на ее живот. У утконоса отсутствуют соски, но они кормят своих детенышей таким образом: поры на ее животе расширяются, молоко вытекает по шерсти и собирается в бороздках на ее теле. Малыши слизывают молоко оттуда.

Через 11 недель после рождения, утконосы открывают глаза и начинают свое путешествие по миру. В течение следующих 16 недель, мать продолжает кормить своих малышей и помогает им освоить искусство охоты. В то время как они растут, самка утконоса почти не покидает их, создавая грязевую пробку с помощью своего хвоста, чтобы защитить детенышей от хищников.

Яйца утконоса

Выглядят, как яйца рептилий – они круглые, маленькие (диаметром 11 мм) и покрыты грязно-белой кожистой скорлупой. После отложения яйца слипаются между собой благодаря клейкому веществу, которое покрывает их наружу. Инкубационный период длится около 10 дней; во время насиживания самка редко покидает гнездо и обычно лежит, свернувшись вокруг яиц.

В прошлом, хотя их естественных врагов было мало, утконосы оказались на грани вымирания в начале XX века из-за страшной моды на их роскошную шкуру, которая привлекала браконьеров. К счастью, сегодня охота на утконосов полностью запрещена, и это потрясающее существо, природное чудо и символ страны Австралии, находится в полной безопасности.

Интересный факт! Утконос наиболее активен в водной среде, проводя большую часть времени за плаванием и нырянием. Днем он отдыхает у реки в саморойке, которую сам создал.

Популяций утконосов

В естественных условиях существования у утконосов мало врагов в животном мире, включая:

  • Питона;
  • Варана;
  • Морского леопарда.

Однако самым опасным врагом для этих млекопитающих считается человек и его деятельность. Ранее браконьеры и охотники безжалостно истребляли этих существ, стремясь получить их шкуру. В то время шкура утконосов особенно ценилась производителями меховых изделий. В результате эти животные оказались на грани полного исчезновения. Для создания одной шубы требовалось уничтожить более пятидесяти особей. Из-за деятельности браконьеров и охотников, которые массово уничтожали утконосов ради шерсти.

Охота – это своеобразное искусство для утконосов, которые используют электрическое поле, выделяемое всеми живыми существами, чтобы ориентироваться в пространстве и обезопасить себя. Их потрясающий нос увешан электрорецепторами, которые позволяют им мастерски плавать в воде и ловить свою добычу.

Фото утконоса

Утконосы зачисляются в число редких млекопитающих, которые могут вырабатывать яд. Однако, такое необычное оружие находится только у самцов и приобретает еще большую токсичность в период размножения. Гадючья ядовитая жидкость сконцентрирована в шпорах на задних лапах. Хотя яд не является смертельным для человека, ожог от него заживает очень медленно и причиняет длительные страдания. Утконосы используют яд не только для охоты, но и для самозащиты от хищников. Хотя количество их естественных врагов достаточно мало, хищники все же могут заинтересоваться их мясом.

  1. Иногда утконосы носят в своих щеках небольшие камешки, которые помогают им размалывать пищу;
  2. В отличие от большинства водных животных, утконосы плавают, используя передние конечности, а задние играют роль руля;
  3. Так же как бобры, утконосы накапливают жировые запасы и сохраняют их в хвосте;
  4. Утконосы предпочитают строго ночной образ жизни и весь свой дневной отдых проводят в спячке;
  5. У них слабое зрение и они не видят, не слышат и не чувствуют запахи под водой;
  6. Утконосы можно встретить только в Австралии в дикой природе;
  7. Они все равно погружаются в глубокий сон примерно на 7 – 8 дней каждый год;
  8. Больше половины своей жизни утконосы проводят в воде;
  9. У большинства млекопитающих на Земле всего 2 половые хромосомы, но у утконосов их аж 10;
  10. У молодых утконосов во рту есть восемь зубов, но они быстро стираются и заменяются ороговевшими пластинами.

Обсуждение

Нет комментариев

Оставить комментарий